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赵(律师):虽然“江”有两个意思,一个是县级以上行政区划的地名,另一个是深红色。但是,本案申请商标中的“姜”完全是地名的意思,根本没有深红的意思。因此,不能作为商标使用,申请商标也不应核准注册。

李(商标代理人):商标权是国家法律规定的一项民事权利。因此,一个地名是否具有《商标法》第十条第二款规定的“其他含义”,既要考虑地名所指地理区域内公众的理解程度,也要考虑全国公众的认知程度。对于地名商标来说,地名所指地区的人通常更容易意识到地名的含义,而其他地区的普通人可能不会有同样的感受,除非它是一个知名度很高的地名。在本案中,指向绛县的“江”字在全国范围内的意义似乎很薄弱,因此,应批准该异议商标的注册。

王先生(大学教师):当一个地名有其他含义时,有必要将其他含义的强度与地名的含义进行比较。其他含义强的,准予注册;其他含义不强的,不得作为商标使用。本案中的“江”确实有地名以外的其他含义,但很难说另一个意思一定比地名的含义强。因此,不申请商标注册更符合《商标法》的立法宗旨。

在本案中,没有证据表明被异议商标的其他含义强于地名

《中华人民共和国商标法》第十条第二款规定:“县级以上行政区划的地名或者公众已知的外国地名,不得作为商标使用。但是,地名有其他含义或者是集体商标、证明商标的组成部分,使用该地名的注册商标继续有效。”因此,一般认为,没有其他含义的县级以上行政区域的地名不得作为商标使用,含义弱于地名的县级以上行政区域的地名不得作为商标使用。

1“县级以上行政区划地名”在我国仅指“县级以上行政区划地名”

地名的“其他含义”是指除指示性地名外的地名含义,即非行政区划地名的含义,但一般不包括主要通过使用取得的商标含义。

首先,其他含义通常不包括主要通过使用获得的商标含义。商标的含义是指商标指向特定商品或服务的含义。如果一个地名使用了一段时间,客观上已经能够在一定程度上指向特定的商品或服务,那么它也就获得了不同于地名意义的商标意义。虽然商标的含义也不同于地名的含义,但《商标法》第十条第二款规定,县级以上行政区划的地名或者公众已知的外国地名,原则上不得作为商标使用。如果一个地名因其主要是通过使用获得的商业商标含义而被允许注册的,则鼓励使用不应作为商标使用的地名,通过使用可以获得商标的含义,这显然会使商标法的立法目的限制地名作为商标。因此,将商标含义排除在地名的“其他含义”之外,更符合《商标法》的立法宗旨。

第二,地名的“其他含义”是指地名的词义所固有的含义,而非指示性地名。我国的地名都是由汉字或汉字组合而成的。每一个汉字或地名组合都可能有自己的字面意思,这往往与其地名意义不同,甚至它的产生也比地名意义早。”“地名有其他含义”应结合地名一般不作为商标使用的原因来理解。地名的主要功能是确定产品或服务的地理来源,而不是区分不同的生产者和经营者。如果一个地名作为商标被企业或者个人垄断,会妨碍他人使用该地名作为地理标志,或者使商标具有地理欺骗性。因此,其他意义的地名应理解为地名具有明显不同于地名的明确含义,明确易为公众所接受,使地名发挥商标作用。

三、县级以上行政区域的地名具有其他含义,且其他含义强于“县级以上行政区域”的,可以作为商标使用

首先,“县级以上行政区划”是指现行有效的行政区划。中国是一个有着悠久历史和文化传统的文明古国。历史上,有许多地名被称为“县级以上行政区划”。一般来说,历史上的行政区划,无论是不是“县级以上行政区划”,只要作为“县级以上行政区划”使用的地名至今仍在使用,就可以适用《商标法》第十条第二款的规定,否则,不适用商标法第十条第二款的规定。

第二,县级以上行政区域内地名的其他含义强于地名的,依照《商标法》第十条第二款的规定,才可以驳回注册申请或者撤销注册。“县级以上行政区域”的地名另有含义的,“其他含义”弱于“县级以上行政区域”的地名含义的,依照《商标法》第十条第二款的规定,该地名不得作为商标使用;但“其他含义”比“县级以上行政区划”的地名含义强,可以作为商标使用。

本案被异议商标是“江吉图”图形商标与图形商标的组合,“江”是其区别识别部分。虽然“江”既有“绛县”的地名意义,也有“深红”的意思,但没有证据表明“深红色”的含义比“绛县”的含义强。因此,根据《商标法》第十条第二款规定,本案申请的商标不得作为商标使用。